Los incendios forestales se duplicaron en los últimos 20 años

Debido al cambio climático, los incendios forestales se duplicaron en todo el mundo en los últimos 20 años. Esta situación abarca particularmente en los bosques boreales, según un estudio publicado este miércoles.

Según un trabajo en conjunto de Global Forest Watch (GFW), World Resources Institute (WRI) y la Universidad de Maryland, en las últimas dos décadas los incendios forestales han arrasado cada año unos 3 millones de hectáreas. El 70% de la superficie devorada por las llamas se concentra en los bosques más al norte, en regiones de Rusia, Canadá y Alaska. Dichos estados son los mayores depósitos de carbono del planeta hasta ahora.

La pérdida de bosques a causa de los incendios aumentó un 4% cada año en todo el mundo, es decir 230.000 hectáreas suplementarias. Los incendios representan, según el estudio, cerca de una cuarta parte del total de pérdida de masa forestal desde principios de siglo en el mundo. El resto es causado por la deforestación o por causas naturales.

A su vez, cerca de la mitad de ese aumento se debe a los incendios más importantes en los bosques boreales. Según lo informado esto se debe al «resultado del calentamiento en las regiones septentrionales», añaden los investigadores.

Las canículas, que secan los bosques y los fragilizan ante la amenaza de las llamas, son cinco veces más probables actualmente que hace un siglo y medio. «En esas regiones boreales, el CO2 se acumuló en el suelo durante centenares de años y fue protegido por una capa húmeda», explicó a la AFP James McCarthy, analista de GFW.

«Estos incendios, más frecuentes y más graves, queman esa capa superior y liberan ese CO2», añadió. Esta dinámica, advierte el estudio, puede provocar a medio plazo que los bosques boreales cesen de ser reservas de carbono.

Los investigadores piden a los gobiernos que refuercen la protección de los bosques y que combatan la deforestación. «Los bosques son uno de los mejores medios de defensa contra el cambio climático», explicó McCarthy.

Europa y América los más afectados

La situación es especialmente dramática en países como Rusia, que vivió incendios sin precedentes el año pasado. Mientras que el fenómeno de «El Niño» ha exacerbado la pérdida de masa forestal en América Latina, explaya el informe.

En Europa, el servicio de monitoreo vía satélite Copernicus advirtió la semana pasada que los incendios forestales llegaron a niveles récord este año. Decenas de miles de hectáreas se perdieron en Francia, España y Portugal. El cambio climático es «probablemente un factor primordial» de ese incremento.

Rusia fue el más afectado, ya que perdió 53 millones de hectáreas en las últimas dos décadas, el equivalente a la superficie de Francia.

Pero la situación también es dramática en Brasil, que perdió 9,5 millones de hectáreas en ese periodo, el equivalente al 15% del total mundial. «Dos tercios de esas pérdidas ocurren en bosques primarios, que son importantes reservas de carbono y biodiversidad», explicó el texto. Según sus estudios, Bolivia perdió en estas dos últimas décadas 1,6 millones de hectáreas.

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